Te vaak houden we ons koppie onder het maaiveld. Terwijl we juist zouden moeten oefenen met opvallen. Daarmee doen we anderen een plezier als het er echt om gaat.

Vlak na de zomervakantie had ik een sessie met een man of twintig. Het waren bijna allemaal collega’s die elkaar redelijk tot goed kennen en een paar nieuwelingen.

Om luchtig te beginnen en nog even dat vakantiegevoel vast te houden had ik voorgesteld om een rondje te doen: naam, rol, locatie en het leukste van de afgelopen vakantie. De eerste hield zich, nadat ik hem er nog eens aan herinnerd had, netjes aan de opdracht. Antwoord op de laatste vraag: ‘Dat ik tot gister zonder kleren heb kunnen rondlopen.’

Natuurlijk bedoelde hij in korte broek, al dan niet met t-shirt erboven. De verspreking zorgde voor wat gelach en melige opmerkingen. Dat begint goed, dacht ik, hoopvol naar de volgende in rij.

Het rondje werd afgemaakt volgens de conventie: naam, rol, locatie en ‘ik heb ook een goeie vakantie gehad’.

Bij de volgende kwamen naam, rol en locatie er zonder haperen uit. De vraag naar het leukste van de vakantie werd vrij automatisch beantwoord met: ‘Ik heb ook een heerlijke vakantie gehad,’ zei hij.

Dit zette de toon voor de volgenden die aan de beurt waren. Eerst gaf men nog allerlei variaties op ‘heerlijk’. Mensen bleken bijvoorbeeld een ‘fantastische’, ‘hele goede’, ‘zeer fijne’ en ‘gelukkige’ vakantie te hebben gehad. Vanaf nummer tien zakte ook op dat vlak de creativiteit weg en werd het rondje afgemaakt volgens de conventie: naam, rol, locatie en ‘ik heb ook een goeie vakantie gehad’.

Typisch. En jammer. Want hoeveel leuker en energieker zou het zijn geweest als iedereen écht een inkijkje had gegeven in zijn vakantie en, vooral, in datgene waar-ie van geniet?

Teken eens iets op je voorhoofd met watervaste stift of trek een zuurstokroze trui aan (en houd hem aan).

Maar zo zijn mensen over het algemeen niet. Opvallen is niet ons ding. Ondanks de toon die de eerste spreker – die ook al een nudge van mij nodig had gehad – had gezet, koos de rest voor een veiliger optie. En toen nummer tien de veiligste optie had voorgedaan, deed de rest hem met graagte na.

Tijdens een conferentie over heldendom gaf een spreker het advies: ‘Practise being conspicuous.’ Teken eens iets op je voorhoofd met watervaste stift, praat iets harder dan normaal in een lift (praat überhaupt eens in een lift) of trek een zuurstokroze trui aan (en houd hem aan op straat).

Als we kleine oefeningen doen om op te vallen en daarmee onszelf buiten de massa plaatsen, stomen we onszelf klaar voor de momenten waarop we echt onder groepsdruk uit moeten komen. Bijvoorbeeld wanneer iemand op straat in elkaar geslagen wordt of dreigt te verdrinken en iedereen toekijkt.

Ook in minder heftige situaties kan het helpen om gewend te zijn aan anders zijn.

Maar ook in minder heftige situaties kan het helpen om gewend te zijn aan anders zijn. Als je team bijvoorbeeld op het punt staat een beslissing te nemen waar je geen goed gevoel bij hebt. Of als iemand voordringt bij de bakker en niemand er iets van zegt. Of wanneer een collega wordt uitgelachen door andere collega’s.

Als je dan al hebt geoefend met uit de toon vallen, zul je gemakkelijker voor die beslissing gaan liggen, die voordringer tot de orde roepen of je collega steunen.

Als je dus de volgende keer tijdens een meeting de vraag krijgt iets over jezelf te vertellen, denk dan eens echt na over die vraag.

Of, beter nog, vertel eens zomaar, ongevraagd, uit het niets in een meeting iets wat je gewoon kwijt wilt. Gewoon, om te oefenen.


Olav de Maat is organisatieadviseur, sociaalgedragscoach en schrijver (en soms spreker). Hij heeft een boek, een Facebookpagina, een website, een dochter, een hond en een vriendin.


 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s